31 May

Arktisissa olosuhteissa luonto rökittää ihmisen – Huippuvuorilla on enemmän jääkarhuja kuin vakituisia ihmisasukkaita

 

Porttikielto kissoille, ase kainaloon, kuoleminen on kielletty. Norjan Huippuvuoret on erikoinen paikka, jonka mahtava luonto yllättää matkailijan.

 

POHJOISELTA JÄÄMERELTÄ käy hyytävä tuuli, ja vuonot ja korkeusvaihtelut hallitsevat lumista maisemaa. Huipuista korkein kohoaa jopa 1717 metrin korkeuteen. Valo häikäisee silmiä, sillä Norjan Huippuvuorilla yötön yö alkaa huhtikuussa ja kestää elokuuhun.

Huippuvuorilla asuu noin 2 700 vakituista asukasta, ja asukkaiden pääelinkeinoja ovat kaivosteollisuus, matkailu ja napaseutujen tutkimus. Saariston suurimmassa asutuskeskuksessa Longyearbyenissa sijaitsee maailman pohjoisin yliopistokeskus.

 

LUONTO HALLITSEE PAIKALLISTA elämäntapaa. Kylästä ei saa poistua ilman asetta, sillä vastaan voi tepastella arktinen otso. Saaristossa elää arvioiden mukaan yli 3 000 jääkarhua, jotka pitävät ihmiset jatkuvasti varpaillaan. Kohtaaminen pedon kanssa voi olla kohtalokas, ja sen vuoksi paikalliset pitävät usein kotiensa ovia lukitsemattomina. Hätätilanteessa suoja on kaikkien saatavilla.

Hyinen laivamatka Pohjoisella jäämerellä on paras mahdollisuus nähdä jääkarhu tai jäälautoilla pötköttelevä mursuyhteisö. Miltei yhtä hämmästyttävää on seurata majatalon ikkunasta vuoren rinteillä köpöttäviä Huippuvuorten peuroja, jotka kiireettömästi etsivät syötävää karuissa olosuhteissa. Hyväonninen reissaaja kuulee naalin haukun ja kiikaroi eläimen loikkimasta lumen keskeltä.

Visit Svalbardin tilastojen mukaan (pdf-tiedosto) vuonna 1996 Longyearbyenin majataloissa yövyttiin noin 50 000 kertaa. Vuonna 2006 luku oli hieman yli 80 000 ja vuonna 2015 noin 130 000. Turistimäärät ovat huimassa kasvussa, eikä ihme. Upea luonto on matkan arvoinen.

Turismilla on kuitenkin kääntöpuolensa. Arktiset olosuhteet ovat haastavia, ja lisääntyvien matkustajamäärien myötä esimerkiksi onnettomuusriskit kasvavat. Lisäksi muuttuva ilmasto koettelee erityisesti arktista seutua, ja lisääntyvä liikenne rasittaa luontoa entisestään.

 

HUIPPUVUORIIN LIITTYY ERIKOISUUKSIA, joihin ei törmää kaikkialla maailmassa. Saaristossa ei esimerkiksi kasva yhtään puuta. Paikalliset tosin vitsailevat, että väite on pötyä. Heidän mukaansa saarilla on yksi puu, joka on jopa seitsemän senttiä pitkä. Toisekseen, kissoilla on porttikielto Huippuvuorille. Saarilla nimittäin pesii paljon harvinaisia lintuja, joita kissat voisivat läsnäolollaan uhata.

Erikoisinta Huippuvuorissa lienee kuitenkin se, että Longyearbyenin asutuskeskuksessa kuoleminen on kiellettyä. Kylässä sijaitsee pieni hautausmaa, jonne aikoinaan haudattiin espanjantautiin kuolleita kaivostyöläisiä. Myöhemmin havaittiin, etteivät ruumiit maadu arktisissa olosuhteissa. Niinpä kuoleminen kiellettiin vuonna 1950. Nykyisin Huippuvuorilla kuolleet saavat viimeisen leposijansa Tromssassa. Pitkäaikaisten asukkaiden tuhkat voidaan kuitenkin erikoisluvalla haudata Longyearbyenin pienelle hautausmaalle.

Henry Goes Live kertoo myöhemmin kesällä, miten Huippuvuorilla asuvat nuoret viettävät vapaa-aikaansa.

Teksti ja video: Ulriikka Myöhänen

Leave a Reply

Your email address will not be published.