18 Jan

Nuoret Punaisen Ristin järjestökehityksessä – ryhmähenkeä ja lenkkeilyä Afrikan vuoristomaisemissa

Kenian lämmössä eivät Henrika Sandströmin, Mirna Ahon ja Emil Pellonpään nilkat palelleet. Kuva: Emil Pellonpään kuva-albumi.

Kenian Punainen Risti järjesti marraskuussa 2017 Kenian Nyerissä kansainvälisen nuorisoleirin, jonne kokoontui kaksisataa leiriläistä yli kahdestakymmenestä maasta. Leirillä keskusteltiin muun muassa siitä, millainen on nuorten vapaaehtoisten rooli tulevaisuudessa, kuinka nuoria tavoitetaan laajemmin mukaan Punaisen Ristin nuorisotoimintaan sekä miten samalla vahvistetaan nuorten ääntä aktiivisena osana Punaista Ristiä. Suomen Punaista Ristiä paikalla edustivat Emil Pellonpää, Henrika Sandström ja Mirna Aho.

Maisemat vaihtelivat Nairobin suurkaupungin vilinästä maaseudun vihreyteen matkalla Mount Kenyan juurella sijaitsevaan leiripaikkaan. Monelle osallistujalle matka oli ensimmäinen kerta Afrikassa, joten ihmeteltävää ja ihasteltavaa riitti. Lähestyessämme päämääräämme huomasimme viimeisen hiekkatieosuuden olevan kovin huonossa kunnossa. Kuski lähti kuitenkin urheasti yrittämään, selviäisikö bussimme mutaisesta esteestä. Kiinni jäätiin, ja niin pääsimme joukolla työntämään auton uudelleen matkaan. Ryhmähenkemme kasvoi vahvaksi alusta alkaen!

LEIRIN AAMUT ALKOIVAT aina aamulenkillä klo 6.00. Meitä suomalaisia meinasi hieman hengästyttää vuoristoilmassa lenkkeily kenialaiseen tahtiin; Mount Kenya on Afrikan toiseksi korkein vuori heti Kilimanjaron jälkeen. Lenkkeilyn lomassa oli kuitenkin mukava ihailla auringonnousussa paistattelevaa Mount Kenyaa ja moikkailla paikallisia, jotka kuokat kädessä kävelivät maatiloilleen töihin.

Yksi ikimuistoisimmista päivistä oli ehdottomasti safarilla vierailu. Leiriläiset pakkautuivat neljään bussiin, jotka huristelivat läheiselle luonnonsuojelualueelle.  Retken aikana pääsimme näkemään läheltä elefantteja, seeproja, simpansseja, puhveleita ja sarvikuonoja. Bongasimme jopa pitkän matkan päässä pari kirahvia nautiskelemassa lehvistölounasta. Jopa kenialaiset ystävämme leirillä olivat innoissaan vierailuista, vaikka osalle elefanttien näkeminen tuntui olevan arkipäivää.

Leirillä pelattiin ja leikittiin paljon. Kenialaiset rakastavat erilaisia ryhmäytymisleikkejä, ja me suomalaiset yritimme parhaamme mukaan laulaa mukana afrikkalaisia lauluja ja tanssia milloin minkäkin maan kansallistanssia. Äänenvoimakkuus oli huima kahdensadan leiriläisen kannustaessa omia joukkueitaan voittoon. Tärkeintä leikeissä ja peleissä oli tietysti ryhmähengen nostatus ja toisiin tutustuminen.

PAITSI IKIMUISTOISIA KOKEMUKSIA, leiri tarjosi myös arvokasta perspektiiviä nuorisotoiminnan monimuotoisuudesta ja nuorten roolista Punaisen Ristin kansainvälisessä liikkeessä. Joukkoon mahtuu paljon menestystarinoita, mutta maailmanlaajuinen ja samalla Punaista Ristiä koskettava kehityshaaste on, kuinka nuorille voidaan taata aktiivinen rooli kansalaisyhteiskunnassa. Monilla tahoilla tehdään työtä, jotta nuoret voivat olla tasavertaisesti mukana Punaisen Ristin vapaaehtoistoiminnassa.

Kasvavassa määrin ymmärretään myös nuorten voimavarojen mahdollisuudet. Esimerkiksi Kenian Punainen Risti on tässä edelläkävijä, jonka vahvapohjaisesta nuorisotoiminnasta voitaisiin hakea inspiraatiota kenties meillä Suomessakin. On tärkeää tukea nuorten get together -henkistä yhteistoimintaa Punaisen Ristin kansainvälisen liikkeen jäsenten kesken, sillä monipuolisen ajatustenvaihdon kautta voimme tukea nuorisotoiminnan kehitystä myös kotimaassa.

Teksti: Emil Pellonpää, Henrika Sandström ja Mirna Aho.

 

31 Aug

Kenttäsairaala on kuin legokaupunki, jossa tehdään avustustyötä vuorokauden ympäri

 

Kun maanjäristys tekee tuhojaan tai aseellinen konflikti leimahtaa, ihmiset tarvitsevat apua välittömästi. Jos maan omat voimavarat eivät riitä, kansainvälinen Punainen Risti voi tuoda kenttäsairaalan hädän keskelle.

 

KUN TUORE KRIISI vaatii toimintaa, ensimmäisenä paikalle lähetetään lääkinnällistä apua, jotta loukkaantuneita voidaan hoitaa ja paikallista perusterveydenhuoltoa tukea. Lääkinnälliseen käyttöön Punaisella Ristillä on kahdentyyppisiä katastrofivalmiusyksikköjä: terveysasemia ja sairaaloita.

– Terveysasema on auki päiväsaikaan, ja siellä tarjotaan perinteistä vastaanottoa poliklinikalla. Kenttäsairaalassa eri yksiköt, kuten leikkaussali, laboratorio, röntgen ja vuodeosasto, toimivat usein ympäri vuorokauden, Punaisen Ristin Tampereen logistiikkakeskuksessa ERU- eli Emergency Response Unit -suunnittelijana työskentelevä Jari Koiranen kertoo.

Kriisioloissa pyritään siihen, että paikallinen terveydenhuolto pääsisi mahdollisimman pian jaloilleen katastrofin jälkeen. Akuuttien hoitotoimenpiteiden lisäksi paikallisille tarjotaan perusterveydenhuollon palveluja. Vaikka kyseessä on kenttäsairaala, esimerkiksi hygieniasta ja steriileistä leikkausolosuhteista pidetään huolta samalla tavalla kuin suomalaisessa keskussairaalassa. Lääkinnälliset yksiköt tulevat paikalle silloin, kun avuntarve on jo olemassa, joten niiden pitää pystyä toimimaan välittömästi.

– Katastrofin sattuessa potilastulva on väistämätön, ja useimmiten ensimmäiset potilaat odottavat vuoroaan jo ennen kuin kenttäsairaala on edes kunnolla pystyssä. Onneksi perusterveydenhuollon klinikalle pystytään ottamaan potilaita jo muutaman tunnin sisällä rakentamisen aloittamisesta ja jatkamaan rakennustöitä samaan aikaan. Kokonaisuudessaan klinikka on toimintakykyinen noin vuorokaudessa, katastrofiterveydenhuollon suunnittelija Johanna Arvo kuvailee.

SUOMESSA KANSAINVÄLISTÄ auttamisvalmiutta pitää yllä Punaisen Ristin logistiikkakeskus Tampereella. Keskus hankkii katastrofiapu- ja kehitysyhteistyöhankkeisiin tarvittavat varusteet ja pitää huolta avustustarvikkeiden varastoinnista, pakkauksesta ja kuljetuksesta. Samalla se huolehtii kotimaan valmiusvarastosta katastrofien varalta ja varmistaa, että katastrofivalmiusyksiköt ovat lähtövalmiina kansainvälisiä komennuksia varten.

– Olemme koko ajan valmiustilassa siltä varalta, että avunpyyntö tulee. Varusteita olemme hankkineet etukäteen varastoon, koska apua voidaan tarvita joskus hyvinkin pikaisesti. Pystymme toimittamaan tarpeellisia varusteita kohteeseen kolmessa vuorokaudessa pyynnön vastaanottamisen jälkeen, logistiikkakeskuksen Koiranen sanoo.

Näin paljon tavaraa kenttäsairaalan pystyttämiseen tarvittiin vuonna 2001. Määränpää oli Bjuhin kaupunki Intian maanjäristysalueella. Kuva: Jyrki Luukkonen

 

Nopeimmillaan uudenlainen evakuointisairaala on kahden tunnin kuluttua hälytyksestä Tampere-Pirkkalan lentokentällä tai neljän tunnin kuluttua Helsinki-Vantaan lentokentällä.

Avustuskohteeseen lähetetään tärkeitä tavaroita ja hyödykkeitä laidasta laitaan: esimerkiksi vuonna 2015 Suomen Punainen Risti toimitti materiaaliapuna ulkomaille muun muassa huopia, pressuja, telttoja, hygieniatarvikkeita, saippuaa ja ruokaa yhteensä 1 525 260 kiloa kaikkiaan 15 maahan.

KATASTROFITILANNETTA VARTEN suunniteltu katastrofivalmiusyksikkö koostuu koulutetusta työvoimasta ja erilaisista varustemoduuleista. Yksiköt rakennetaan mahdollisimman itsenäisiksi kokonaisuuksiksi, sillä kriisikohteissa on yleensä pulaa monista perusasioista. Materiaalien ja varusteiden osalta yksiköt pystyvät olemaan täysin omavaraisia kuukauden ajan.

Puhdas vesi on elintärkeää, ja siksi yksiköillä on mukanaan aina omat välineet veden puhdistamiseen. Lisäksi tarvitaan polttoainetta generaattoreiden pyörittämiseen ja ajoneuvoilla kulkemiseen.

– Pisimmillään yksiköt toimivat kohteessa neljä kuukautta, jonka jälkeen paikalliset koulutetaan ottamaan ne omaan käyttöönsä. Materiaalit jäävät lahjoituksena maahan, jotta niitä voidaan hyödyntää edelleen, Koiranen sanoo.

Riitta Mäki-Vaurio toimi sairaanhoitajana Punaisen Ristin kenttäsairaalassa Haitin maanjäristyksen jälkeen vuonna 2010. Kuva: Lasse Kylänpää

 

Jotta kenttäsairaala saadaan nopeasti pystyyn ja toimimaan kunnolla, tarvitaan lääkäreiden ja sairaanhoitajien lisäksi paljon muita eri alojen ammattilaisia, kuten it-alan asiantuntijoita, tiedottajia, tulkkeja ja taloushallinnon ammattilaisia.

– Kenttäsairaalan pystyttäminen on kuin legokaupungin rakentamista. Eri moduuleita voidaan yhdistellä erilaisiin tarpeisiin, joten se on muuntautumiskykyinen kokonaisuus. Jotta kaikki sujuu kuin rasvattu, tarvitaan esimerkiksi osaavia teknikkoja huolehtimaan siitä, että rakenteet ja varusteet ovat kunnossa ja että sähköä ja puhdasta vettä on saatavilla koko ajan riittävästi, Arvo tähdentää.

Perusterveydenhuoltoon ja sairaalatoimintaan keskittyvien katastrofivalmiusyksikköjen lisäksi on olemassa myös monia muita nopean avustustoiminnan yksiköitä, kuten logistiikkaan, viestintään ja sanitaatioon keskittyviä kokonaisuuksia.

KRIISIKOHTEESSA kaikki on mahdollista: koskaan ei voi olla varma, millaisiin tilanteisiin ulkomaankomennuksella päätyy. Avustuskohteessa käytettävissä on usein tavallista vähemmän voimavaroja, eikä kaikkea apua pystytä järjestämään kuten normaaliolosuhteissa.

Toisinaan avustustyö voi alkaa saman tien, kun katastrofivalmiusyksikkö saapuu kohteeseen. Näin kävi Jari Koiraselle vuoden 2004 lopussa Intian valtameren tsunamin jälkeen: ensimmäiset hoitotoimenpiteet tehtiin jo Sri Lankassa paikallisen sairaalan aulassa.

– Avustuskohteessa tehdään pitkää päivää eikä vapaapäiviä juuri ole. Koska avuntarve on valtava, joskus riittämättömyyden tunne ihmisten hädän keskellä lyö vasten kasvoja. Toisaalta onnistumisen kokemukset ja ihmisten ilo palkitsevat. Suurimpia sankareita ovat paikalliset ihmiset, jotka katastrofinkin yllättäessä pystyvät selviytymään ja jatkamaan jälleen elämäänsä, Koiranen kertoo.

Muun muassa Nepalin maanjäristyksen jälkimainingeissa sekä Sierra Leonen Ebola-epidemian ja Kreikan pakolaiskriisin keskellä sairaanhoitajana työskennellyt Johanna Arvo pitää tärkeänä sopeutumiskykyä nopeasti vaihtuvissa tilanteissa. Vaikka työ katastrofin murjomassa kohteessa on ammatillisesti haastavaa, on se myös oppimisen paikka avustustyöntekijälle. Arvo kuvailee kokemuksiaan Koirasen tavoin raskaiksi, mutta samalla antoisiksi.

– Vaikka työ on välillä äärimmäisen raskasta, saa siitä olla myös valtavan kiitollinen. Elämän realiteetit tulevat aivan eri tavalla silmien eteen, ja yleensä sitä tulee aika paljon nöyrempänä komennuksen jälkeen takaisin Suomeen.

Suomen ja Saksan Punaiset Ristit lähettivät Haitiin Carrefourin kaupunkiin kirurgisen kenttäsairaalan maanjäristyksen jälkeen vuonna 2010. Kuva: Ari Räsänen

 

Tulisiko sinusta uusi kansainvälisen avun työntekijä? Lue lisää: https://www.punainenristi.fi/tyomme-maailmalla/kansainvalisen-avun-tyontekijaksi

Teksti: Nelli Miettinen

17 Aug

Tulee, kun on tullakseen: Indonesiassa maanjäristyksiä ei surra etukäteen

Yrittäjä Mahruf joutuu ottamaan majatalonsa rakenteissa huomioon maanjäristysten mahdollisuuden. Kuva: Ulriikka Myöhänen.

 

Kaakkois-Aasiassa Pienillä Sundasaarilla luonto muistuttaa mahdistaan jatkuvasti, sillä seutu sijaitsee mannerlaattojen kohtaamispaikalla. Kolme indonesialaista avaa arkeaan järistysten maassa.

 

LOPUTON MERI ympäröi Gili Menon saarta ja sen leppoisaa elämäntyyliä. Indonesialle kuuluvalla, alle kahden neliökilometrin kokoisella saarella ei liiku lainkaan moottoriajoneuvoja. Hiljaisuuden rikkoo satunnainen vasaran pauke.

– Aloitin bungalow-bisneksen kolme vuotta sitten. Tämän uusimman talon pitäisi valmistua alkusyksystä, omistaja Mahruf sanoo ja viittaa kohti laajennustyömaata, jossa huhkitaan useamman miehen voimin helteestä huolimatta.

Maanjäristykset ja tulivuorenpurkaukset ovat Indonesiassa tavallisia. Mahruf kertoo, ettei juurikaan hätkähdä luonnon oikutteluja, mutta ottaa luonnon ja sääolosuhteet huomioon rakentaessaan. Katto tehdään ennemmin tiilistä kuin helposti tuulen mukaan lähtevästä pellistä, ja laastia sekoittaessaan mies kiinnittää erityistä huomiota raaka-aineiden oikeaan suhteeseen.

– Rautaa en käytä kovin mielelläni, sillä suolainen meri-ilma ruostuttaa sen hetkessä. Bambu on rakennusaineena elastista, ja sillä vahvistamme rakenteita. Taloni ovat vahvaa tekoa, Mahruf vakuuttaa iloisesti. 

Rappaustöitä rakennustyömaalla Gili Menolla. Kuva: Ulriikka Myöhänen.

 

JA SYYTÄ ON OLLAKIN. Tuhannet indonesialaiset kodit tuhoutuivat tai joutuivat koville, kun joulukuun 2004 surullisenkuuluisa maanjäristys tsunameineen iski etunenässä Sumatran saaren pohjoisosaan. Sittemmin maassa on koettu lukuisia voimakkaita 6–8 magnitudin järistyksiä. Myös lievemmät järistykset ovat yleisiä.

Lombokin saarella Mataramin kaupungissa hotelliyrittäjänä toimiva Arya Tatontos arvioi maan järisevän saarella noin kolme kertaa vuodessa. Mies aavistelee, että tulevaisuus tuo tullessaan ongelmia myös hänen kotiinsa.

– Kun iso rekka ajaa talon ohi, ikkunat alkavat helistä. Niin ei ole käynyt aiemmin, joten maan sisällä on varmasti tapahtunut muutoksia. Uskon, että maaperän rakenteet ovat rikki, ja jotakin tapahtuu pian, Arya Tatontos sanoo vakavana.

Lombokilainen hotelliyrittäjä Arya Tatontos on huolissaan Indonesian katastrofivalmiudesta.

 

Isoimmilla saarilla katastrofeihin varautuminen näkyy rantojen tuntumiin pystytettyinä tsunamivaroituskyltteinä, jotka osoittavat hätäpoistumissuunnan. Arya Tatontos näkee turvallisuusasioissa petrattavaa.

– Suoraan sanottuna uskon, että kyltit ovat vain hallituksen tapa näyttää turisteille, että asiaa on ajateltu. Erityisesti maaseudulla paikalliset eivät tiedä, miten toimia, kun maanjäristys tulee. Nykyään hallitus järjestää turvallisuuskoulutuksia, joihin osallistuu edustaja kustakin kylästä. Ongelmallista on se, ettei voida olla varmoja, saavatko myös loput kyläläiset koulutuksen, mies harmittelee.

Tsunamivaroituskyltti Balian Beachilla osoittaa hätäpoistumissuunnan. Kuva: Ulriikka Myöhänen.

 

BALIN MAASEUDULLA, Tabananin alueella kanat kulkevat pihamailla peräjälkeä tasaiseen tahtiin kotkottaen. Välillä kukko kiekaisee kuin parvea komentaen. Nengah Wedayasan vaatimattomassa tienvarsikioskissa muukalainen otetaan vastaan lämpimästi. Pihapiiriä koristaa balilaiseen tapaan kotitemppeli, jossa rukoillaan ja kunnioitetaan hindujumalia. Maanjäristyksistä kysyminen saa hämmästyksen nousemaan yrittäjän kasvoille.

– Paikalliset eivät hätkähdä järistyksiä, sillä ne ovat osa luontoa. Tärkeintä on balanssi ihmisen ja jumalan välillä, mies hymyilee. 

Nengah Wedayasa (vas.) perheineen omistaa kioskin Balin maaseudulla. Kuva: Ulriikka Myöhänen.

 

Nengah Wedayasa on kokenut elämässään useita järistyksiä. Peruskouluajoiltaan vuodelta 1976 hän muistaa Balin tuhoisan järistyksen, joka rikkoi seudun kylät ja talot. Viimeksi maa järisi maltillisesti muutamia viikkoja takaperin.

– Mutta emme me täällä maaseudulla oikeastaan varaudu maanjäristyksiin, eikä meillä ole modernia varoitusjärjestelmää, hän sanoo päätään pudistellen.

Tosiasiassa vuoden 2004 tuhoisan tsunamin jälkeen Intian valtamerellä otettiin käyttöön tsunamivaroitusjärjestelmä, ja myös Indonesia sai kansalliset varoituskeskuksensa. Järjestelmä ei kuitenkaan ollut vielä toiminnassa pari vuotta myöhemmin, kun seuraava tsunami iski Javan saarella sijaitsevaan Pangandaranin kaupunkiin. Tiedon saaminen riittävän nopeasti varoitusjärjestelmästä asukkaille on yhä vaikeaa, sillä Indonesia koostuu noin 13 000 saaresta, joista noin 6 000 on asuttuja.

Indonesian maaseudulla kukot ja kanat kulkevat vapaina pörhistelemään. Kuva: Ulriikka Myöhänen.

 

LOMBOKILAINEN HOTELLIYRITTÄJÄ Arya Tatontos ei siis ole väärässä ilmaistessaan huolensa maan ja sen asukkaiden katastrofivalmiudesta. Paikalliset ottavat luonnon ja sen ilmiöt vastaan sellaisenaan, etukäteen suuremmin surematta.

Pelottavien kokemusten yhteydessä uskonto ja paikallinen kulttuuri uskomuksineen voivat auttaa käsittelemään tapahtunutta. Maanjäristyksien yhteydessä ihmiset juoksevat ulos taloistaan ja alkavat pitää kadulla ääntä. Silloin huudetaan indonesiaksi hidup, joka tarkoittaa elävää ja elossa olemista, kiitetään jumalaa elämästä ja soitetaan kentongan-rumpua.

– Ideana on se, että ihmiset saavat tiedon siitä, että jotain on tapahtunut, Arya Tatontos selventää.

Balilaiset valmistelevat tarjottavia hindujumalille. Islam on Indonesian pääuskonto, mutta 93 prosenttia Balin väestöstä on hinduja. Kuva: Ulriikka Myöhänen.

 

Maanjäristyksiin liittyy myös paikallisia uskomuksia. Järistyksen läpikäyneistä kananmunista ei anneta kuoriutua kanoja, sillä uskomusten mukaan järistys pilaa munat. Myös raskaana olevien naisten syntymättömien lasten uskotaan olevan vaarassa.

– Odottavien äitien pitää tehdä taikoja, muun muassa poistaa riisinjyvistä kuoria lapsen pelastamiseksi. Myös oma vaimoni oli raskaana vuoden 2004 järistyksen aikaan, mies muistelee.

Kotona ei kuitenkaan ryhdytty poppakonsteihin, ja myöhemmin perhe täydentyi terveellä lapsella. Arya Tatontos arvelee, että todellisuudessa järistyksen aiheuttamat loukkaantumiset ja shokki ovat niitä syitä, jotka voivat vahingoittaa syntymätöntä lasta.

– Itse uskon, että näissä asioissa on kyse ennemminkin tieteestä kuin siitä, että jumala olisi vihainen, hän järkeilee ja hymyilee.

Teksti: Ulriikka Myöhänen

20 Jul

Konkaridiplomaatti Pertti Torstila on nähnyt ihmisten voiman hyvässä ja pahassa

Vuonna 2016 Punaisen Ristin hallituksen puheenjohtaja Pertti Torstila keräsi rahaa Nälkäpäivä-kampanjalle Helsingin päärautatieasemalla.

 

Polte kansainvälistyä ja ripaus sattumaa – Pertti Torstila löysi jo nuorukaisena itsensä politiikan polttopisteestä. Viisikymmenvuotinen ura on opettanut Torstilaa niin ihmisyydestä kuin maailmanmenosta.

 

ELETÄÄN VUOTTA 1966. Kypros on kuusi vuotta aiemmin pyristellyt pois brittivallan alta, mutta ristiriidat kreikkalaisen ja turkkilaisen väestön kesken eivät ole laantuakseen. YK:n pyynnöstä Suomi on lähettänyt miehiään alueelle rauhanturvatehtäviin.

 

Myös parikymppinen ylioppilas Pertti Torstila sonnustautuu YK:n tunnuksiin ja lähtee jännittynein mielin Välimerelle. Torstila tietää ryhtyvänsä tärkeään työhön, muttei aavista, että komennus Kyproksella linjaisi ratkaisevasti myös hänen omaa tulevaisuuttaan.

– YK-luutnanttina heräsin kansainväliseen uraan. Näin läheltä sisällissodan vaikutuksen ihmisiin ja koin, että minun täytyy tehdä jotain näiden asioiden parissa. Siellä minuun kylvettiin diplomatian siemen, Torstila kertoo.

PUOLI VUOSISATAA MYÖHEMMIN voidaan todeta, ettei Torstila, 71, puhu lämpimikseen. Takana on 44 vuoden ura diplomaattina. Edes eläkepäivillään mies ei ole malttanut jättäytyä humanitaarisesta työstä, joten alkamassa on jo toinen kausi Suomen Punaisen Ristin puheenjohtajana.

Torstilan ura ulkoministeriössä urkeni 70-luvulla, kun tuore valtiotieteiden kandidaatti aloitti ministeriön palveluksessa avustajana. Euroopassa elettiin kylmän sodan syvintä aikaa. Pian Torstila määrättiin valmistelemaan konferenssia, jonka lopullista merkitystä tuskin aavisti kukaan.

– Nuorena miehenä pääsin mukaan politiikan suurimmalle vihreälle oksalle, operaatiolle, joka lopulta murensi kylmän sodan aikaisen Euroopan itä–länsi-jaon. Siitä huippukokouksesta tuli myös oman urani punainen lanka, Torstila taustoittaa. Tuo kokous oli vuonna 1975 Helsingissä järjestetty Euroopan turvallisuus- ja yhteistyökonferenssi Etyk.

KANSAINVÄLISET KOKEMUKSET ovat paitsi vieneet miestä urallaan eteenpäin, myös muovanneet hänen maailmankuvaansa. Erityisesti tavallisten ihmisten teot ovat pohdituttaneet kokemus toisensa jälkeen.

– Vuonna 1989 olin todistamassa yksilöiden voimaa Etyk-suurlähettiläänä, kun itäsaksalaiset lomailijat tulivat rajan yli Wieniin. Se oli sellaista joukkovoimaa, että sitä on vaikea tankeillakaan kaataa, Torstila muistelee.

Suurlähettiläänä 90-luvun Unkarissa ja Kroatiassa mies seurasi paraatipaikalta Jugoslavian hajoamista, jossa nähtiin joukkovoiman nurja puoli. Autoritaaristen voimien vetämänä alueella saatiin aikaan pahaa jälkeä.

– Se sai minut pohtimaan, mihin suuntaan kansalaisia pitäisi ohjata, jotta mentäisiin kohti rauhaa. Silloin kansainvälinen yhteistyö ja diplomatia astuvat kuvaan, Torstila kertoo.

Tuoreempana esimerkkinä Torstila kertailee pakolaiskriisiä, jossa joukkovoima naamioituu sekä hyvän että pahan viittaan. Tuhannet vapaaehtoiset tekevät kaikkensa taatakseen tulijoiden henkisen ja fyysisen terveyden ja kotoutumisen, mutta toisaalta kasvoton vihapuhe syö pohjaa rauhalta.

KANSAINVÄLISTYMISEN KIPINÄN sytyttänyt Kyproksen rauhanturvaoperaatio päättyi suomalaisten osalta vuonna 2005. Torstilan mielenkiinto diplomatiaan puolestaan jatkui. Päättymäisillään oli suurlähettilään toimi Tukholmassa ja alkamaisillaan virka valtiosihteerinä ulkoministeriössä.

Reppu pullotti vuosikymmenien kokemuksista kansainvälisen politiikan parissa, ja oppia oli ammennettu useilta politiikan merkkihenkilöiltä. Yksi heistä oli Unkarin ensimmäinen presidentti Árpád Göncz, johon Torstila tutustui suurlähettiläsaikoinaan.

– Hän teki minuun lähtemättömän vaikutuksen. Aiemmin kuolemaantuomittuna miehenä hän johti jakautuneen kansan vapauteen ilman katkeruutta. Presidentti Martti Ahtisaari on puolestaan mies, joka ei ole koskaan käynyt diplomatian kursseja, mutta osaa mestarillisesti ne taidot, joita siellä opetetaan, Torstila hämmästelee.

Kolmanneksi esikuvakseen Torstila nimeää Nelson Mandelan, jota hän ei harmikseen koskaan päässyt tapaamaan. Kolmikossa korostuu vastustajan kunnioittaminen, huomaavaisuus ja määrätietoisuus, eivätkä he koskaan antaneet kostolle tilaa ajattelussaan. Suvaitsevaisuus on piirre, joka on kasvanut myös Torstilassa itsessään vuosien mittaan.

– Tekemättä itsestäni yhtään parempaa mannekiinia on sanottava, että maailman asioiden ymmärtäminen on helpompaa, kun on nähnyt toisenlaisia ihmisiä ja käyttäytymistapoja ja tunnistanut, että ne kaikki kuuluvat tähän maailmaan, Torstila päättää.

Teksti: Ulriikka Myöhänen