22 Jun

Toiminnan mies rakentaa vaikka aavikkosairaalan

Otto Kari oli pystyttämässä Azraqin pakolaisleirin kenttäsairaalaa Jordanian paahtavassa helteessä vuonna 2013. Kuvaaja: Mikko Vähäniitty / SPR.

 

Suomen Punaisen Ristin hallituksen varapuheenjohtajalle Otto Karille, 31, hädänalaisten auttaminen on itsestäänselvyys, joka kumpuaa pohjoismaisista arvoista. Apu ei katso vaatteiden merkkiä eikä ihmisen tuottamaa yhteiskunnallista hyötyä.

 

KESÄKUUN ALUSSA Otto Kari uusi paikkansa Suomen Punaisen Ristin varapuheenjohtajana Helsingin yleiskokouksessa. Se oli suuri kunnia nuorelle lääketutkijalle, mutta ei varsinaisesti tie rikkauteen, sillä vapaaehtoistyöhön perustuvan yhdistyksen luottamustehtävät perustuvat luonnollisesti vapaaehtoisuuteen.

– Olemme päättäneet, että emme maksa itsellemme korvauksia. Vain matkat korvataan. Motiivit toimintaan osallistumiseen ovat selkeämpiä, kun palkkiota ei ole tarjolla, Kari perustelee.

Miten mies on sitten päätynyt avustustyön pariin? Otto Karille auttaminen on aina ollut itsestäänselvyys – asia, joka yksinkertaisesti kuuluu tehdä. Punaisen Ristissä toimiminen tarkoittaa hänelle ihmisyyden puolustamista.

– Se kattaa kaiken siitä, miten puhumme hädänalaisista, sellaisiin käytännön tekoihin, joilla suojellaan alttiita ryhmiä. Minulle se luo merkityksellisyyttä – tunteen, että olen tehnyt jotain yhteiskunnan kannalta hyödyllistä, hän sanoo.

PUNAISEN RISTIN ja Otto Karin polut kohtasivat ensimmäistä kertaa lukiossa, kun Kari suoritti opintoihin kuuluvan vapaaehtoistyön osion käymällä ensiapukurssin. Avustustyöntekijänä Darfurissa toiminut kurssinvetäjä teki Kariin vaikutuksen. Vetäjän mukaan avustustyöstä kiinnostuneen kannattaa aloittaa kotimaan ensiapuryhmästä. Muutama vuosi myöhemmin Kari pumppasi ryhmän perehdytyskurssilla Anne-nukkea ja lähti päivystäjäksi tapahtumiin.

28-vuotiaana Karille tarjoutui mahdollisuus lähteä avustusoperaatiolle Jordaniaan. Avustuskohteessa kaivattiin kipeästi uutta kenttäsairaalaa, sillä olemassa olevat täyttyivät nopeasti Syyrian sodan pakolaisista. Pian Kari löysi itsensä rakentamasta sairaalaa keskellä aavikkoa 60 asteen paahteessa. Hän oli osa ensiryhmää, joka lensi avustuskohteeseen käynnistämään toimintaa.

– Minua kutsuttiin tekniseksi delegaatiksi, mutta käytännössä tein ihan mitä tahansa tarvittiin. Toimenkuva oli joustava, koska tarkoitus oli saada aikaan mahdollisimman paljon mahdollisimman lyhyessä ajassa. Operaatiot ovat tehokkaita kertarykäisyjä: oma komennukseni kesti viisi viikkoa ja töitä tehtiin vuorokauden ympäri.

PIAN KARI SIIRTYI kentältä pääkaupunki Ammaniin suunnittelemaan sairaalan logistiikkaa: mitä tarvitaan ja missä järjestyksessä tavaroita ajetaan sairaalan rakennuspaikalle. Lopulta hän keskittyi erityisesti lääkeasioihin, jotka olivat farmasiaopintojen kautta tulleet tutuiksi.

Katastrofiapu tuo monelle mieleen ruoka- ja vesiavustukset, mutta myös lääkkeillä on elintärkeä rooli.

– Kun katastrofi ajaa maan poikkeusolosuhteisiin, terveydenhuollon kuormitus kasvaa. Tulee paljon akuutteja loukkaantumisia, jotka on hoidettava. Tällöin perussairauksien hoito monesti keskeytyy. Hoitamattomana ne pääsevät pahenemaan, jolloin nekin tapaukset, jotka normaalisti parantuisivat kotona, on lopulta hoidettava sairaalassa, Kari kertoo.

Tällainen tilanne on esimerkiksi Syyriassa juuri nyt.

– Ihmiset ovat joutuneet elämään käsittämättömissä olosuhteissa ja kärsivät veden ja ruoan puutteesta. Perussairaudet ovat pahentuneet kriittiseen pisteeseen. Siksi on tärkeää, että katastrofin sattuessa myös apteekkijärjestelmän toiminta saadaan palautettua mahdollisimman nopeasti, jotta voidaan pitää perussairauksista johtuva ylimääräinen kuormitus minimissä ja ehkäistä inhimillistä kärsimystä.

ITSENSÄ OTTO KARI määrittelee toiminnan mieheksi, mutta viime vuosina hän on hallituksessa joutunut pohtimaan arvokysymyksiä, kun Suomen Punainen Risti on ottanut yhä vahvemmin kantaa yhteiskunnallisiin kysymyksiin. Kun ihmisarvo asetetaan kyseenalaiseksi ja ihmishenki rinnastetaan siihen, kuinka paljon kenestäkin on yhteiskunnalle hyötyä, Karin mielestä on puututtava peliin.

Organisaatiolle, joka toimii yhteistyössä muiden kanssa, kantaaottavuus on Karin mukaan hieman kaksipiippuinen juttu. On harkittava tarkkaan, mihin asioihin ottaa kantaa ja miten.

– Jos lähdemme kritisoimaan kaikkia, joiden kanssa toimimme, se ei välttämättä edistä tavoitteitamme. On helppoa tuomita, mutta kääntyykö se käytännön teoiksi? Julistaminen voisi varmasti tuoda uusia vapaaehtoisia ja lahjoittajia. Punainen Risti on kuitenkin kriisi- ja katastrofiorganisaatio, joten meidän tehtävämme on toimia.

Kenttäsairaalan tarvikkeet Jordaniaan kuljettaneessa lentokoneessa riitti jalkatilaa Rami Syedille (vas) ja Otto Karille. Kuvaaja Tatu Blomqvist / SPR.

KARI KOKEE, ettei ole hänen asiansa neuvoa poliitikkoja siinä, minkälaisia päätöksiä heidän tulee tehdä. Hän kuitenkin toivoo, että jokainen suomalainen osaisi tunnistaa pohjoismaisen arvoperustansa – ne periaatteet, joista maamme maailmalla tunnetaan.

– Siihen liittyvät ihmisoikeudet, kehitystyö ja ihmisten auttaminen silloin, kun he tarvitsevat apua. Ei silloin katsota sitä, mistä he tulevat ja millä motiiveilla. Jos joku on jättänyt kotinsa tullakseen tänne asti, ei päätös ole tehty kevyin perustein. Silloin keskustelu siitä, minkälainen takki tai kännykkä jollakulla on, ei ole olennaista.

Lopulta kaikki kiteytyy globaaliin yhteisvastuuseen: ajatukseen siitä, että voimme kaikki vaikuttaa siihen, miten maailma makaa. Otto Kari on huolissaan lausunnoista, jotka kyseenalaistavat koko yhteisvastuun käsitteen.

– Ollaan valmiita lyömään muureja rajoille ja sulkemaan yhteiskunnat. Ihmisten määritteleminen kansallisten rajojen mukaan on kuitenkin keinotekoista. Usein kansallistunteen tietoisella vahvistamisella haetaan kannatusta, mutta sellainen on lyhyen tähtäimen tavoite, joka saattaa johtaa hallitsemattomaan kehitykseen.

Hänen mukaansa yhteiskunnassa on jo nyt viitteitä siitä, että luokittelemme ihmisiä alkuperän ja muiden mielivaltaisten kriteereiden perusteella. Tutkailemalla menneisyyttä on kuitenkin mahdollista kääntyä pois tällaiselta uralta.

– Se, joka on lukenut historiaa, tietää, että tällaisella harvoin on hyvä lopputulema. Me emme voi kontrolloida sitä, mihin ihmisten leimaaminen saattaa johtaa. Siksi siihen pitää suhtautua vakavasti.

Millä perustein SPR auttaa? Lue lisää Punaisen Ristin toimintaa ohjaavista seitsemästä periaatteesta.

Teksti: Mikaela Remes

12 May

Auttaja vai autettu? – Eläimillä on monia rooleja katastrofeissa

4661574023_a8412980fa_z

Aina ei tule ajatelleeksi, että sodat, luonnonmullistukset ja muut katastrofit vaikuttavat ihmisten lisäksi myös eläimiin. Eläimet eivät ole vain avuntarvitsijoita, vaan niillä on hätätilanteissa muitakin rooleja: ne voivat esimerkiksi vaistota vaaran ennakolta ja jopa pelastaa henkiä.

1. Muurahainen aistii maanjäristyksen

Olet ehkä kuullut anekdootin elefanteista, jotka hakeutuivat korkeammalle maastoon juuri ennen hyökyaallon iskeytymistä. Luonnonmullistusten alla epätyypillisesti käyttäytyvistä eläimistä liikkuu paljon tarinoita. On mahdollista, että eläimet aistivat ihmistä herkemmin säätilojen vaihtelua ja reagoivat havaitsemiinsa muutoksiin. Asiaa on kuitenkin vaikeaa todentaa tieteellisesti, ja toisaalta monet muutkin tekijät voivat selittää eläinten poikkeavalta vaikuttavaa käytöstä.

Muurahaisten käytöstä kolmen vuoden ajan seurannut tutkimus antaa kuitenkin viitteitä siitä, että muurahaisilla voi olla kyky aistia maanjäristys ennen sen iskemistä. Tutkimuksessa selvisi, että tyypillisesti öisin kekojensa sisällä viihtyvät muurahaiset pysyttelivät ulkosalla maanjäristystä edeltävän yön. Normaaliin arkirytmiinsä ne palasivat päivä järistyksen jälkeen. Ainakaan vielä eläinten käytöksen pohjalta ei kuitenkaan osata pitävästi ennustaa luonnonmullistusten puhkeamista.

2. Rotta voi pelastaa henkiä

Humanitaarisen avun kentällä auttaja ei kaikissa tapauksissa ole ihminen. Perinteisesti eläimiä on hyödynnetty esimerkiksi katastrofien jälkeisissä raivaustöissä, mutta myös innovatiivisempia sovelluksia on kehitetty. Apopo-niminen järjestö hyödyntää humanitaarisessa toiminnassaan rottia ja niiden ilmiömäistä hajuaistia. Huonosta maineesta kärsivä eläinlaji pystyy yhdeksän kuukauden koulutuksen jälkeen havaitsemaan näytteistä tuberkuloosin. Vuosittain 1,5 miljoonaa ihmistä kuolee tuberkuloosiin, mutta rottien ansiosta aiempaa useampi ihminen saa tarvitsemaansa hoitoa, mikä myös hidastaa sairauden leviämistä.

Lisäksi rottia on koulutettu tunnistamaan hajuaistinsa avulla maamiinoja. Niiden avulla on onnistuneesti raivattu laajoja alueita esimerkiksi Tansaniassa, Mosambikissa ja Vietnamissa. Rotat havaitsevat maamiinat ihmistä nopeammin ja varmemmin: siinä missä metallinpaljastimet piippaavat jokaisen metallinpalan kohdalla, rotta haistaa räjähteen. Rotan havainnon jälkeen maamiina voidaan tuhota vaaraa aiheuttamatta, minkä jälkeen alue on jälleen turvallinen ihmisille. Jos kaikki rottien avulla tuhotut miinat kerättäisiin yhteen, kasa painaisi yli 20 tuhatta kiloa.

3. Eläimetkin tarvitsevat katastrofiapua

Vähän aikaa sitten Guardian julkaisi videon irakilaisesta perheestä, joka oli joutunut pakenemaan kotimaastaan Eurooppaan. Poikkeuksellista oli se, että mukana seurasi myös perheen kissa, joka kuitenkin matkan varrella eksyi omistajistaan. Tarina päättyi onnellisesti: kissa ja perhe löysivät lopulta toisensa. Aina eläimet eivät kuitenkaan saa tarvitsemaansa apua, sillä hätätilanteissa viranomaisten, avustusjärjestöjen ja median huomio keskittyy ihmisiin.

Pääsääntöisesti kaikki ihmisiin vaikuttavat katastrofit koskevat kuitenkin myös alueen eläimiä: esimerkiksi vuonna 2005 Yhdysvalloissa tuhoa niittäneen hirmumyrsky Katrinan arvioidaan johtaneen jopa 600 000 kotieläimen kuolemaan. Nykyään myös Amerikan Punainen Risti antaa ohjeita siihen, miten perheen lemmikit olisi syytä sisällyttää joka kodin katastrofivalmiussuunnitelmaan. Eläimet eivät välttämättä pääse pakenemaan vaaraa, ja katastrofin pitkittyessä varsinkin lemmikeillä ja tuotantoeläimillä on huonot mahdollisuudet selvitä hengissä. Eläinten kohtalo koskettaa olennaisesti myös niitä ihmisiä, joiden ravinto ja toimeentulo ovat riippuvaisia eläimistä. Yleensä eläinten auttaminen katastrofitilanteissa jää uutterien vapaaehtoisten harteille.

Lähteet: http://www.animal-ethics.org/animals-natural-disasters ja Leslie Irvine – Animals in disasters: issues for animal liberation activism and policy

Teksti: Irina Herneaho
Kuva: Josh Henderson  CC BY-SA 2.0

Kiinnostaako aihe sinua? Tutustu myös Vapaaehtoisen pelastuspalvelun alaiseen pelastuskoiratoimintaan sekä Suomen Punaisen Ristin koiraystävätoimintaan.

10 Sep

Vietä yksi vähemmän ylellinen päivä

Mitä jos säästäisit tänään kahvi- tai herkkurahasi ja tekisit jonkun toisen päivästä rutkasti paremman? Haastamme sinut ja kaverisi viettämään herkutonta tai muuten vähän vähemmän ylellistä päivää ja antamaan siitä säästyneen summan Henry Goes Live Hunger Day 2015 -nettilippaaseen. Ota etulähtö Nälkäpäivään!

Olemme ilahtuneena seuranneet, miten viime viikkoina moni on innostunut keräämään vaatteita ja kodintarpeita turvapaikanhakijoille sekä lähtenyt vapaaehtoiseksi vastaanottokeskuksiin. Kaikki tämä solidaarisuus on mahtavaa, mutta ei vähennä rahallisen tuen tarvetta katastrofityöhön, kuten maanjäristyksen runteleman Nepalin jälleenrakennukseen tai pakolaisten olojen parantamiseen esimerkiksi leireillä.

Osallistu Nälkäpäivä-keräykseen valitsemalla tavallasi ja haasta sosiaalisessa mediassa muutkin mukaan. Keräyslippaan löydät blogin sivupalkista. Lahjoituksen voi tehdä verkkopankin kautta, ja voit lahjoittaa myös nimettömänä.

Nälkäpäivä on Suomen mittavin hyväntekeväisyyskeräys. Alkunsa Nälkäpäivä on saanut 35 vuotta sitten, tosin silloin nimellä Siskon päivä. Sen perimmäisenä ajatuksena oli, että omista herkuista nipistetään, jotta ruokaa saataisiin sitä eniten tarvitseville. Nykyään varoja kartutetaan katastrofirahastoon, josta niitä jaetaan hädänalaisten auttamistyöhön, kuten luonnonkatastrofien uhrien terveydenhuoltoon ja heidän perustarpeidensa varmistamiseen.

Nälkäpäivän alkuperäinen idea on yhä ajankohtainen, vaikka nimi onkin muuttunut. Omista herkuista ja yleellisyyksistä ei edelleenkään tarvitse nipistää paljoa, jotta voi olla avuksi sitä tarvitseville.

Mikä on sinun prioriteettisi?

Lue lisää Nälkäpäivästä, joka järjestetään virallisesti 17.9–19.9. Tutustu myös sosiaalisessa mediassa onnistuneesti levinneeseen bloggaajien pakolaiskriisikeräykseen.

Ps. Vielä ehdit ilmoittautua myös lipaskerääjäksi yksin tai porukalla. Siitäkin tulee hyvä mieli.

Infografiikka: Riikka Hietajärvi
Tekstit: Riikka Hietajärvi & Mirkka Helkkula

21 May

Terveisiä Genevestä!

Youth Delegate Kaisa Laitila has been working in Geneva the last six months. She tells about her interesting job in the Gender and Diversity team. Are you interested to become a Red Cross Youth Delegate? Read more about it here.

Sosiaalinen sukupuoli, diversiteetti, invaliditeetti – mitä näillä vaikealta kuulostavilla käsitteillä on tekemistä Punaisen Ristin katastrofiavun kanssa? Siitä lähdin ottamaan selvää viime vuoden lokakuussa, kun Punaisen Ristin ja Punaisen Puolikuun kansainväliselle liitolle aukesi nuorisodelegaattipaikka gender & diversity -tiimissä.

Kaisa-LaitilaTiimin tehtävänä on varmistaa, että sukupuoli ja moninaisuus otetaan huomioon olennaisena osana Punaisen Ristin ja Punaisen Puolikuun katastrofityötä. Tiimi tarjoaa asiantuntemusta myös sukupuoleen kohdistuvaan väkivaltaan liittyvissä kysymyksissä. Nyt puoli vuotta myöhemmin yllämainitut käsitteet tuntuvat jo arkipäiväisiltä. Ilman niiden huomioon ottamista emme voisi täyttää työmme tärkeintä tavoitetta: avun antamista kaikista heikoimmassa asemassa oleville.

Nuorisodelegaatin työ liitolla on ollut hurjan mielenkiintoista ja opettavaista. Työtehtäväni ovat vaihdelleet koulutusmateriaalin tekemisestä katastrofiavun toimintasuunnitelmien analysoimiseen ja gender & diversity -asioista tiedottamiseen. Vaikka kenttätyö tuntuu kovin kaukaiselta täältä Geneven pääkonttorista käsin, työ on avartanut omaa suhtautumistani katastrofiapuun ja yleisesti Punaisen Ristin avustustyöhön maailmalla. Gender & diversity -näkökulma on otettava huomioon yhtenä pelastavana tekijänä siinä missä ruoan ja veden jakelu sekä suojan rakentaminen.

Gender & diversity -näkökulma tulee väistämättä esille avustustyössä, sillä kaikki ihmiset eivät koe katastrofia samalla tavalla. Maanjäristys voi olla hyvin erilainen kokemus työssäkäyvälle perheelliselle miehelle kuin perheensä menettäneelle teinitytölle. Avustustyöntekijöinä meidän tulee ottaa huomioon avunsaajien erilaiset kokemukset, jotta voimme tehokkaasti tarjota hätäapua kaikille sitä tarvitseville.

Viimeisen lähes seitsemän kuukauden aikana olen ollut mukana työstämässä kahta laajempaa projektia ja joukkoa muita pienempiä kokonaisuuksia. Ensimmäinen työurakka oli luonnostella ‘gender & diversity vähimmäisvaatimukset hätäavussa’ -ohjeistus kentällä työskenteleville avustustyöntekijöille ja vapaaehtoisille. Painatusta vaille valmis dokumentti asettaa konkreettiset vähimmäisvaatimukset Punaisen Ristin tarjoaman katastrofiavun kuudelle eri sektorille (terveys, vesi ja sanitaatio, suoja, ruokaturva, avustustarvikkeiden (muut kuin ruoka) jakelu ja elinkeino) sekä katastrofivalmiudelle. Esimerkiksi lukkojen ja valaistuksen huomioon ottaminen vessoja sekä suojaa rakennettaessa todistetusti ehkäisee sukupuoleen kohdistuvaa väkivaltaa. Jopa niinkin vähäpitoisilta tuntuvat asiat kuin lukkojen lisääminen voivat ennaltaehkäistä kaikkein haavoittuvimmassa asemassa oleviin kohdistuvaa väkivaltaa.

Gender&diversity-koulutus

Toinen iso, myös loppusuoralla oleva projekti koostui uuden ‘gender & diversity katastrofiavussa’ -koulutusmateriaalin kokoamisesta. Koulutuksen päämääränä on lisätä katastrofiavun parissa toimivan henkilökunnan ja vapaaehtoisten tietoisuutta sekä muuttaa käytäntöjä liittyen sosiaaliseen sukupuoleen, diversiteettiin ja sukupuoleen kohdistuvaan väkivaltaan katastrofitilanteissa. Upouusi kaksipäiväinen koulutus pilotoitiin Genevessä ja seuraavaksi koulutettaviksi pääsevät Australian Punaisen Ristin avustustyöntekijät.

Työ kahden hengen gender & diversity -tiimissä jatkuu vilkkaana kohti kesää. Yllämainitut materiaalit otetaan nyt testikäyttöön ja kuluvan vuoden aikana koulutus ja vähimmäisvaatimukset hiotaan tarpeita vastaaviksi sekä entistä ehommiksi.

Kaisa Laitila